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方廷忠神父生平
卡城永援聖母堂 / 2013-10-12
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晉鐸六十五年的方廷忠神父,可謂慈幼會元老之一,但由於他除了在入會最初幾年於香港完成備修和初學外,一直都是留在中國大陸,見證歷史的變革和慈幼會在上海、北京兩地的苦難和考驗日子,所以有關他的生平事蹟鮮為人知。
方廷忠神父於一九一九年九月九日生於上海。方神父早年並非就讀慈幼會學校,亦非在慈幼會薰陶下領洗入教;但由於他在學校認識了幾位來校服務的慈幼會神父,因此在中二那年對聖召產生興趣,並於初中畢業後,加入了當時在香港仔工業學校內附設的備修院成為第一批國籍備修生。一九三九年末,方神父初學期滿,發願入會之後,最初留在香港仔兒童工藝院服務,其後奉調到上海慈幼修院接受司鐸培育課程,並於一九四八年七月一日由韶州教區主教祝聖為司鐸,然後留在上海思高學校任教務主任。一九四九年,奉調到北京,任母佑兒童工藝院校長,見證了會祖鮑思高神父的「慈幼會事業在中國」神夢最終實現。
當時會士與全體寄宿學生的生活條件非常簡樸、清苦,只是靠製作一些簡陋家具、鐵工,以及縫製衣物、皮鞋賺得的錢來維持生活所需,往往連普遍窮人吃的黑饅頭都沒有,更不用說魚與肉了。但是,信與愛的力量卻使大家生活得充實、喜樂,全心信賴天主仁慈的照顧和樂於積極宣揚進教之佑聖母的敬禮。
在解放前,上海慈幼會修會先將已發過初願的高班學生先轉入香港深造。他們就是現在的梁鼎勳神父、陳日君樞機等。由於當時的船運有限,先送走一批學生,再回來接第二批小班學生時,形勢急轉惡化,中國與外界完全封鎖,也與香港斷了消息。院長即時把小班學生轉入北京,由方廷忠神父負責保護。一九五四年三月三日政府派員到母佑兒童工藝院拘捕方神父,學生們圍在神父身旁,誓死保護,但方神父不願大家受傷害,自願被帶走覊留。一年後,北京的法院判方廷忠神父十五年有期徒刑。在獄中,他要在工廠工作,工餘仍要上兩小時政治課,所以當他回到監倉時已疲憊不堪,他曾在一次工業意外中,失去大拇指,我們很難想像方神父身心當時所受的痛苦!一九六九年三月二日,方神父刑滿出獄,輾轉被送到天津和山西,繼續接受「勞改」。方神父為了忠於教會,備受三十七年「勞改」之苦,寫下了國藉會士在我中華會省光榮的一頁,為後輩奠定了穩固的基礎和深刻的足跡。
至於如何能夠重獲自由,甚至安全抵港,方神父自己也莫名其妙。一九九一年更獲發「單程」准許,來港定居,一切好像「如有神助,路路暢通」。天主的安排,真是神奇莫測啊!
同年十二月,方神父擔任少懷之家院長,照顧年長會士的生活,他時年七十二。二零零二年,方神父調往慈幼學校會院,擔任告解神師,每星期五早上,更前往香港聖保祿醫院為修女們主持感恩祭,直到二零零七年十二月他生病為止。康復後,於筲箕灣慈幼修院休養,安享晚年。
方廷忠神父喜愛他的工作,雖然充滿痛苦,但他把一切交給聖母。在獄中不斷祈禱,經過時間的考驗,他深深體會到祈禱的意義,及天主的聖意是何等奇妙莫測!正如舊約聖經智慧篇第三章第六節所言「祂試煉了他們,好像爐中的黃金;悅納了他們,有如悅納全燔祭。」方神父的行為實足以給我們效法。只有天主,只有互愛與犧牲,才能使人生活充實、喜樂。
Simon Lau, Don Bosco Alumni
 


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