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認識聖經(續上期)
卡城永援聖母堂 / 2012-10-17
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我們要知道,出谷紀中的歷史記載,主要是以宗教為出發點的。而其著作及取材的方式又多來自民間的古來傳說。有些傳說自然不是以科學為根據的。再加上後期的人們多將這些傳說理想化,被認為是以民典型的歷史。另一方面,這些傳說多不顧客觀事實,將一切歸功於天主,一切皆是天主大能的手臂的作為,一切皆是天主奇蹟異能的顯示。
從以上出谷紀裡的記載,無可否認,起碼從字面上的敘述( 以色列人的敘述) ,是上主的旨意,命令以色列人去殺戮殘暴的埃及人及那些敬拜偶像的以色列人。在舊約中,以色列人所描述的天主,似乎是個不能容忍異己的神,也會用殘暴的手段來處理那些人。在大惑不解的同時,且看耶穌教導門徒們如何祈禱:【寬免我們的罪債,如同我們也寬免得罪我們的人。】( 瑪六:1 2 ) 耶穌對寬恕的教導:【那時,伯多祿前來對耶穌說:「主啊! 若我的弟兄得罪了我,我該寬恕他多少次?直到七次嗎?」耶穌對他說:「我不對你說:直到七次,而是到七十個七次。】( 瑪十八:2 1 2 2 ) 按猶太人的數字意義,七是圓滿的,因此,七十個七次就是無限次。耶穌的聖心是良善心謙的:【因為我是良善心謙的: 這樣你們必要找到你們靈魂的安息。】( 瑪十一:2 9 )
為何新舊約中的天主形象有天淵之別的描述呢?那麼,我明白我們是需要按照聖教會的教導去讀聖經,才能夠找到真理及得到益處的。我參閱天主教教理第二章第三條第1 2 2 項:【舊約諸書「雖然含有一些短暫和不完美的事」,卻也顯示出天主救恩之愛的整個神性教育法。】很多人讀舊約聖經時會質疑,為何在聖經裡有那麼多邪惡的事情?幸好聖教會告訴我們,在舊約中真實地含有一些短暫和不完美的事,不過,當中的記載是蘊藏真理( 我們可能在表面上看不出來) ,而且這些真理( 內在屬靈的深層意義) 卻顯示出天主救恩之愛。
再回到舊約中殘忍殺戮的事情,是的,舊約中確實經常提到是【上主說】,甚至是天主容許( 指使) 它發生的。這個天主真是如此邪惡的嗎?我們要明白舊約聖經是猶太人的聖經。雖然他們已經認識到有唯一的天主的存在,也接受這位天主是他們的主宰,但是他們還是不能夠透切地認識天主及祂的旨意。猶太人對於天主的祝福及譴責有錯誤的觀念。在他們的思想裡,所有成功、財富、好的健康等,都是天主的祝福。反之,所有的失敗、貧窮、疾病等,都是天主的懲罰。在這樣的錯誤觀念下,他們常常把殺敵人、戰爭勝利視為天主的祝福。因此,在他們的聖經裡,他們光榮天主協助他們得勝。他們甚至說是天主要他們如此做的。
其實,我們看到新約中的耶穌與猶太人卻完全不同。那就是耶穌與猶太人起了不少衝突的原因。那麼,教會又何以還要繼續讀舊約的聖經?雖然舊約聖經常常提到邪惡的事情,但是內裡仍然含有真理。特別是那些隱藏著救恩的真理,是幫助我們去明白新約的寶貴資料。故此,天主教教理第二章第三條第1 2 8 項說得好:【教會遠自宗徒時代及其後在聖傳中,就不斷地透過預象法,強調新、舊兩約在上主計畫中的一體性。】
參閱天主教教理第二章第三條第1 1 6 項,有關聖經的意義,除了字面的意義外,還有:【屬靈的意義:基於天主計畫的一致性,不但聖經的文字,連它所敘述的事實和事件也可成為標記。… 寓意:如果我們在基督身上認出事件的意義,就能對事件有更深入的了解;例如經過紅海是基督勝利的象徵,因此也是洗禮的寓意。… 末世:同樣,我們可看到事實和事件的永恆意義,讓它們引領( 希臘語a n a g o g e ) 我們邁向天鄉。這樣,塵世的教會是天上耶路撒冷的標記。】
若然我們讀舊約不用預象法來讀,我們是難以明白其中蘊藏的屬靈意義。按思高聖經出谷紀引言:【天主將以色列子民由埃及救出的事實,實是他要把全人類由罪惡的深淵中,救出來的預象和初步實現】。
D o m i n i c C h o w , R C I A


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